北美“丧尸鹿”真的存在吗

先说结论:“丧尸鹿”确实存在,是鹿科动物的脑部被一种朊病毒侵蚀而表现出如行尸走肉一般的特征,故称为丧尸鹿或僵尸鹿,主要发生在北美洲。目前没有感染人类或者攻击人类的现象。

在《釜山行》的片头,一只鹿被车撞死后又活了过来,变得像丧尸一般,传染致命的疾病,将整个城市变成地狱。片中的“丧尸鹿病”现实中确实存在,只不过没有片中那么可怕,对人类的危害也远没有片中那么严重。

“丧尸鹿病”学名为鹿慢性消耗病,英文名Chronic Wasting Disease,简称CWD,又称狂鹿症。和疯牛病发病原因相同,都是传染性海绵状脑病的一种,由变性朊病毒(Prion)引起,会造成中枢神经系统逐渐退化,最终导致脑部组织空洞化。CWD主要在北美洲的白尾鹿、黑尾鹿、驼鹿和麋鹿之间感染和传播,患病的鹿科动物会精神萎靡、行动迟缓、表情呆滞、神经错乱、丧失警惕,变得和行尸走肉一般,最终死亡,是一种不治之症。

朊病毒病不止有“丧尸鹿病”和疯牛病,还有羊搔痒症、猫科动物海绵状脑病(狂猫症)、水貂传染性脑病、人类克雅氏病、致死性家族失眠症、库鲁病,是能引起人类及哺乳动物脑部及中枢神经系统的慢性神经退化性疾病,和阿尔茨海默病、帕金森病同属于神经退化性疾病,拥有相似的致病机制。


▲左边是具有α螺旋的蛋白质正常折叠,右边是感染性蛋白质的朊病毒折叠

朊病毒并不是病毒,是仅由蛋白质构成的致病因子,虽然不含核酸,但可自我复制且具有感染性,会侵蚀哺乳动物脑部造成严重损坏甚至死亡。

鹿慢性消耗病的概况

鹿慢性消耗病1967年在美国科罗拉多州北部一家动物研究机构中被发现,一只黑尾鹿出现了食欲不振、肌肉萎缩等症状,随后怀俄明州也出现相似病例,之后迅速扩散,并蔓延到加拿大境内。到了1978年,科学家才知晓这是一种传染性海绵状脑病,和疯牛病类似,具有极强的感染性,正常方法很难消灭。

2002年在韩国发现一例,这是首次在北美洲以外地区发现这种病例,2016年在挪威南部又出现一例,这是欧洲首例。

CWD的来源目前尚不明确,但通过研究得知,圈养鹿科动物的患病率远高于放养的,比如在密集放养的鹿群中,CWD患病率最高只有30%,而在密集的圈养鹿群中,患病率甚至能够达到100%。

2018年北美洲再次爆发大规模CWD,在2018年1月就有美国至少22个州和加拿大2个省出现了病例,当时就引发了不小的轰动,加之当时《釜山行》才上映一年多,热度还没有消退,所以一时间,“丧尸鹿”、“生化危机”等成为热门话题,在各大社交软件刷屏,但不久后热度就下降了,因为这些“丧尸鹿”并没有掀起什么大风大浪。

鹿慢性消耗病对人类有危害吗?

时至今日,并未发现有人类感染这种疾病,但有除鹿科以外的其他动物感染了。在自然环境里,CWD只在鹿科动物之间传播,但在人工环境里,CWD可传染给其他动物。

科学家曾对雪貂接种感染CWD的黑尾鹿的组织,雪貂在1年之后出现了症状,之后给北美水貂接种,也出现了症状。此外还发现CWD可以传染给猫和小鼠,甚至猕猴。

加拿大的研究人员给5只猕猴喂食感染CWD的鹿肉,3年之后,有3只猕猴被感染了,它们所表现出的症状和丧尸鹿一样,都是无精打采、站立不稳、眼神呆滞、体重减轻。

因此科罗拉多州立大学朊病毒研究中心的副主任Mark Zabel认为:鉴于最近CWD的爆发,和它持续进化的可能性,距离感染给人类也只是时间问题。

加拿大卫生局的报告也表示:虽然没有任何直接证据可以证明CWD会感染到人类,但CWD会感染人类的可能性还是不能排除。

美国疾病防控中心也声明:建议猎人不要猎杀看起来很奇怪的鹿,尽量不要食用感染CWD的鹿肉,在食用鹿肉时需要认真检查其是否受到感染,处理鹿肉时也要采取一些必要的安全防范措施。

那感染CWD的鹿会具有攻击性吗?会不会像丧尸一样到处咬人呢?鹿科动物是食草动物,本身攻击性就不强,加之受到CWD的侵蚀之后,行动能力下降,没有攻击人类的能力,因此,虽然“丧尸鹿”听起来很可怕,看起来也很可怕,但实际上对人类的危害很小。

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