距今200多年前的1816年是人类历史上最黑暗的一年,因为这一年在全球各地都出现严重灾难,其中北半球的亚欧大陆和北美大陆出现的灾情更为严重,夏天出现罕见的低温,许多受影响地区的农作物均遭到破坏,农民颗粒无收,在中国云南等地区更是出现严重饥荒,因此,中国民间称这一年为“冻死人的1816年”。
在这一年中出现了6月下雪,7月结冰,8月霜冻的现象。因此,1816年,也被人们称作“无夏之年”,甚至有人把这一年称作“冻死人的1816年”。
坦博拉火山
这一年夏天,低温席卷了全球。最为严重的是欧洲、北美和亚洲,整个地球北半球的年平均气温因此下降了近3℃。
当时处于嘉靖年间的中国同样未能幸免,云南因此出现了大面积的饥荒。
在美国东北部,1816年的初春还相对正常,虽然春寒料峭,但大部分人家已经移除了取暖设施,熄灭了房间内的炉火,期待着一个春暖花开的五彩季节如期而至。2月的时候,虽也遭遇了长时间的倒春寒天气,但相较往年也还算正常。3月间,气温逐渐回升,树木变绿,春花竞相开放,但大风天气明显多于往年。
到了4月份,本该春意盎然的天气突然变冷,甚至下起了冻雨,天空中居然飘下了雪花。5月的天气更加诡异,就像进入了冬天,不但天上继续纷纷扬扬地飘下了雪花,池塘和河里在低温中也结上了一层薄冰,庄稼被冻雨和霜雪蹂躏,大部分农作物被直接冻死。
6月份的时候,加拿大和美国部分地区出现了暴风雪,农民们不得不穿上冬装在田间地头忙碌,尽量让残存的庄稼能活下去,很多地方冻死了人畜。更为奇怪的是,气温有时候会高达35℃,但在很短的时间里,就急剧下降到0℃。
夏日寒流席卷了整个美国新英格兰地区,并且向南蔓延到了美国的弗吉尼亚。据当地的地方志记载:“在6月的数场大雪后,人们需要坐雪橇出行。7月4日,正值美国独立日,这一天大雪纷飞,水塘里的水结了冰,参加独立日庆典的人们不得已拥入教堂,因为那里的火炉能够让大家得到一丝温暖。”
8月的加拿大情况急剧恶化,地面上几乎看不到绿色植物的影子,全都被冰雪覆盖,一位市民用僵硬的手记载了当时的情况:“霜冻和冰雪冻死了地里所有的豆类和谷物,田里空空如也,像12月一样一片雪白。”
在欧洲,1816 年夏天的雨量,比往年要高出许多,大雨在爱尔兰无休无止地下了整整8 个星期,农作物全部毁于一旦。低温和多雨的天气导致英格兰的农作物遭受了灭顶之灾,大片的草场和苜蓿被毁于一旦。
在中国,也有广大地区出现了极端的低温天气。例如,在江西彭泽县的县志里就有如下记载:“六月下旬北风寒,二十九日夜尤甚,次早九都、浩山见雪,木棉多冻伤。”
在东北黑龙江,双城在农历七月出现严重霜冻。作物失收,垦丁逃亡。在台湾新竹、苗栗等地发生了罕有的冬天霜冻,新竹出现“十二月雨雪,冰坚寸余”。
极端低温天气带来的后果就是庄稼大面积冻死,粮食减产严重,引发饥荒。
史料中记载了1816年云南的饥荒“是岁大饥,路死枕籍”,百姓饥肠辘辘,饿殍千里,甚至为了生存卖儿卖女。
在美国,因饥荒导致数万人死去。研究此次低温气候的科学家韦伯说:“人们被迫以田鼠为食,甚至为了一块植物的根茎不惜大打出手。”紧随饥荒而来的就是瘟疫流行,“大多数人都因罹患伤寒等流行病,以及和饥荒有关的病症死去”。
“无夏之年”发生的原因
造成1816年全球天气出现反常的原因就在前一年,即1815年4月15日在位于南半球的印度尼西亚森巴瓦岛上一座叫坦博拉火山出现历史上最大规模的喷发,堪称世界之最。
坦博拉火山喷发指数达到了惊人的次高级七级,所喷发出来的火山灰总体积达160立方公里,高度达到44公里的平流层,天空就像被盖了一层厚厚的棉被一样。在东半球的欧美国家都可以看到因火山灰而出现的日落彩霞,原本烈日炎炎的夏天,居然下起了雪,而且雪中还夹着大量火山灰,出现各种各样的颜色,有红色、黄色、灰色、甚至肉色等等。
早在1812至1814年,加勒比海和菲律宾就已经出现了比较小规模的火山喷发,导致局部大气层中本来就积聚了大量的火山灰,后来又经历了坦博拉火山大规模喷发,火山灰由局部蔓延至全球各地。坦博拉火山喷发将大量二氧化硫随火山灰被带到大气平流层中,导致全球气温在一到两年当中下降了大约摄氏0.4至0.7度。1816年被称为自1400年后,全球气温最寒冷的一年。
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