梁启超曾经在《过渡时代论》中曾说:“掘井九仞,犹为弃井;山亏一篑,遂无成功;惟危惟微,间不容发。故忍耐性者,所以贯彻过渡之目的者也。”意思是指做任何事情,都需要坚持,不可中途放松警惕。往往事情还差最后一步圆满时候,也是最容易懈怠的时候。处处谨慎小心,才会最终达到成功的彼岸。
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历史上由于没有熬过最后一刻而身败名裂之故事,多到数不胜数。明末清初抗清将领洪承畴,是一位能战善战的勇将,曾多次打败以李自成为首的农民军起义,而受到崇祯帝朱由检的信任。最后在松锦之战中被清军活捉,经过皇太极反复劝降,最后投降了清朝,成为一名叛国贼,晚节不保,被后人耻笑。
无独有偶,在民国《奇谈大观》中,也记载了一个类似的故事,看后让人感慨唏嘘,而且颇具教育意义,下面笔者和大家一同分享。
清朝乾隆年间,在江苏南通有一户乡绅。此人富甲一方,但是为人却极为的低调,平时深居简出,话也不多。世人皆知他姓柳,但并不知道他的名讳,因此大家都称他为柳翁。
柳翁曾经是一名进士出身,正处于事业上升期的他,却安于现状,在外县做一名知县。按道理来说,进士出身在清朝的含金量很高的,而且有一定的社会地位,只要他踏踏实实地干下去,总有一天也会升官。可是柳翁却并不这么想,他认为人生在世,功名利禄乃是过眼云烟,于是他在当知县的过程中,迷上了道家的气功,整日吐故纳新,学习养生之术。还会经常用华佗的五禽戏来锻炼身体。
这样久而久之,柳翁的身体是一天比一天健康,就这样一直干到了知县退休。退休后的柳翁更是犹如鱼入江河一样,没有了工作事务的缠身,他整日在家专研道家的内功修炼法门,甚至连门都不出了。
从30岁就开始修炼,一直不间断的柳翁已经90岁了。有了60年的经验积累,柳翁已经达到了“神而明之”的境界,有一日他出门游走,邻里乡亲看他鹤发童颜,容光焕发,哪里像90岁的老者,更像是四十多岁的壮年人,于是大家开始议论纷纷,这莫非就是当世的“活神仙”?
有人为了讨教养生之术,就亲自去柳翁家里登门拜访,柳翁只是和客人们吃饭聊闲天,当客人问其养生秘诀的时候,柳翁只是笑而不语,临走时候送上几味珍贵的药材。
按照这样的势头修炼下去,在过几年,柳翁说不定真能修炼成神仙,最后位列仙班。柳翁自己也觉得神功初成,洋洋得意,苦苦修炼了60年,也是时候好好享受一番了。于是他便跟儿女们说自己视力下降,需要几个侍女丫环为其端茶倒水。
儿子谨遵父命,就买来4个长相漂亮的侍女,柳翁见到后也颇为满意,就带着这4名侍女一起“闭关”修炼了。柳翁经常闭关修炼,儿女们当然也没有多想,而且认定这次老父亲闭关修炼,肯定是比以往更加的精神抖擞。
一个月过后,侍女却慌慌张张地跑了出来,对柳翁的子女说柳翁已经去世了。柳翁的子女大惊失色,赶忙前去查看,果不其然,那个鹤发童颜的老翁已经不在了,躺在床上的是一位皱纹满脸的老者。柳家的主人大怒,于是就问到底是怎么回事。四名侍女知道人命关天,不敢有所隐瞒,于是就说出了实情。
原来柳翁所谓的“闭关”,只不过是和四名侍女有了更进一层的关系,已经超出了“寻常的友谊”,毕竟是一位90岁的老人,年迈已高,而且精力消耗过度,所以便一命呜呼了。
柳家人听到事情真相,纷纷感到羞愧,而且严谨外传。但是天下没有不透风的墙,这件事没过多久就被外面的人知道了,柳翁从“老神仙”一下子沦落成人们的笑柄。
我们看柳翁一生,苦修60年道家内功心法,可见其意志坚定,而且未曾懈怠,才致使他90岁依旧鹤发童颜,永葆青春。但是最后由于自己没有把持住,把这几十年的修为付之一炬,还晚节不保,搭上了性命,这便是自作自受,实在是令人感叹。
事情还没有结果的时候,我们更应该谨小慎微。自己坚持了几十年,最后因为一个杂念功亏一篑,那么前面几十年的坚持也就变得毫无意义而言。正所谓“善始者实繁,克终者盖寡”,我们应该牢牢记住,以此为鉴,不可重蹈覆辙。