龙
龙是中西方神话故事中都存在的生物,不过中生代的时候的确有一群龙统治着这个世界,他们便是恐龙。在很多人看来,恐龙已经是当时地球上行的霸主,尤其霸王龙还被誉为陆地上的终极猎手,但霸王龙也有来自于天空的克星——翼龙。
翼龙听上去像是长着翅膀在天空中飞翔的恐龙,但1784年,世界上第一块翼龙化石问世的时候,古生物学家们无法分辨它们到底属于哪一类物种,所以并没有草率地将它们划分为恐龙类或鸟类。
直到1801年,法国著名的解剖学家居维叶将这种生活在6500万年前的生物命名为翼龙,并将他们归类为了爬行动物。如今已经发现的翼龙化石已经有100多个品种,其中最著名的就要属风神翼龙。
经过测量,风神翼龙的翼展至少有11米长,这也使得它成为了世界已知的最大的飞行生物,比目前发现的世界上最大的鸟类桑氏伪齿鸟要大至少一倍。翼龙不是鸟,却能靠着翼展滑翔天际;不是恐龙,却能捕食霸王龙,这样一只处在食物链顶端的生物比长了翅膀的老虎还要可怕。
风神翼龙的重量也相当可怕,考古学家们利用他们的脚印化石推算,风神翼龙家族中体重最重的足有500斤,而当今世界上最重的鸟类却只有几十斤罢了。只是这样的体重也使得自然成为了它们的克星。
由于他们的翅膀类似蝙蝠,一旦其双翼受损,就没有办法支撑起他们的体重;而且倘若它们一不小心滑落到了沼泽地,便有可能再也逃出不来了。风神翼龙的外表类似于鹤或鹳,但是它们的脖子却并不如鸟类那般灵活,反而更像是长颈鹿,这也使得它们捕食受限。
当然,我们都知道,如此庞大的生物在现代是不可能存在的,有意思的是1864年的时候,一群美国士兵却在无疑中捕猎了一只风神翼龙,还留下了不少照片作为证据。多年后,这张照片被曝光,轰动了整个世界。
龙
人们都兴奋不已,难道1864年的时候,世界上竟然还有翼龙的存在?不少科学家、生物学家们都持着怀疑的态度,纷纷赶去对这张照片进行鉴定。在身经百战的现代人看来,这种照片有极大的概率是ps技术合成的。
但不少专家鉴定后发现,这张照片还真是1864年拍摄的,且完全没有ps的痕迹。那么有没有可能是当时的摄影师在拍照和后期处理的时候将照片动了手脚呢?比如很多老照片中的“鬼影”就是通过特殊的手段得来的。
但专家们十分肯定,这张照片都只是中规中矩的真实合影,没有经过任何处理。这一结果被公布后又引发了一场轰动,人们都想了解这只翼龙最后去了哪里,恨不得即刻出发去找寻到那只翼龙的遗骸。
不过还是有更理智的人提出了另一种猜测,当时的美国正处于南北战争时期,冒险精神盛行,外出捕猎的探险家们不少。有些人为了一夜成名,弄虚作假,人工制造了翼龙的模型来拍摄照片。
所以,这张照片中士兵的站位都是刻意的,模型的一些关键部位被遮挡了。唯一完全清楚体现的风神翼龙的头也只是根据当时的生物学家们幻想出来的图片制作而成,一切都只是为了炒作罢了。
事实上,美国伪造古生物或古文物的事情也不是第一次了,而且每次都闹得沸沸扬扬,甚至还被列入世界级骗局当中,比如上世纪四五十年代著名的斐济美人鱼事件便是如此。当时一位马戏团成员突发奇想,用一只猴子的躯干和头部与一条鱼的后半部分通过混泥浆凑合在了一起。
他将这个组合物晒干后,声称是海妖的标本,并放在了博物馆展出了20年,都没有人怀疑过这个美人鱼的标本是假的。直到1960年博物馆的一场大火将这个标本烧成了灰烬,才有人提出这是“有效的骗局”。
或许,1864年的风神翼龙的“尸体”也是一样,这群士兵们在拍完照之后,就直接将模型给拆散了,哪里还会寻得到所谓的遗骸,为的只是造假成名罢了。